扁桃体の興味深い研究  | 緘黙ブログー不安の心理学、脳科学的知見からー
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問題を起こさない緘黙児は放置されるか?」という記事に追記をしました。3歳で「かん黙」があった園児5名の内60%が5歳までに「かん黙」を克服したという研究です。日本の調査になります。

一般に、扁桃体は不安や恐怖を司る脳領域だと信じられています。場面緘黙症でも扁桃体の興奮しやすさ(閾値の低さ)が緘黙症の原因であるとする説明があります。しかし、扁桃体損傷患者でも不安、恐怖を感じることができるとの報告があり、事態はそう単純ではありません。また、近年の神経科学研究では扁桃体には不安や恐怖を抑制する機能もあることが明らかになっています。

これはオプトジェネティクスという最新の技術を用いた研究成果です。したがって、扁桃体に不安・恐怖を抑制する機能があることを実証した研究が発表され始めたのは比較的最近です。ただ、オプトジェネティクスは動物実験が主ですので人間にも同じことが当てはまるかは不明です。しかし、人間の扁桃体にも脅威刺激に対する警戒心を弱める機能があるという科学的根拠を呈示した研究が2012年に初めて報告されました。

*オプトジェネティクス(光遺伝学)とは「神経回路機能を光と遺伝子操作を使って調べる研究分野」で、「ミリ秒単位の時間的精度をもった制御を特徴」とします(理化学研究所HPより)。

そこで、オプトジェネティクス等の技術を用いた最近の扁桃体研究をまとめてみました。なお、私はオプトジェネティクスに詳しくないので以下の記述には間違いがあるかもしれません。

また、(神経)心理学でいう不安と恐怖は違うことに注意してください。不安とは明確な脅威刺激がないにもかかわらず生じる、比較的長時間(または持続性)の情動であるのに対し、恐怖とは脅威刺激があって初めて引き起こされる、比較的短時間(または一過性)の情動のことです。

○オプトジェネティクス等で扁桃体機能の解明に挑む

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場面緘(かん)黙症とは?
ある特定の場面(例.学校)でしゃべれなくなってしまう症状を場面緘黙症といいます。言語能力や知能には問題がないにもかかわらず、話せないのです。一般的に場面緘黙症の人は自らの意思で口を閉ざしているのではなく、不安や恐怖のために話せないとされます。中にはあらゆる場面で話せない全緘黙症になる事例もあります。
プロフィール

マーキュリー2世

Author:マーキュリー2世
性別:男
緘黙経験者で、バリバリの現役緘黙だったのは小学4年?大学1年。ただし、小学4年以前はほとんど記憶喪失気味なのでそれ以前も緘黙だった可能性あり。現在も場合によっては緘黙/緘動が発動します。種々の研究に言及していますが、私は専門家ではありません。ひきこもり/自称SNEP(孤立無業者)です。

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